Крошечный хищник стал прародителем первых травоядных

Крошечный хищник стал прародителем первых травоядных

Реконструкция Eocasea martini внутри следа крупного казеида, жившего на 30 миллионов лет позже нее

Предками первых травоядных животных - огромных синапсид, обитавших в эпоху пермского периода, являются мелкие хищники Eocasea martini. К такому выводу пришли ученые из университета в Торонто, возглавляемые профессором-биологом Робертом Рейсом. Информация о результатах исследования останков Eocasea martini, обитавшего 300 миллионов лет назад на территории современного штата Канзас, опубликована в научном журнале PLOS ONE.

Ученые отмечают, что юркое животное по своему внешнему виду напоминало современную ящерицу. Длина его взрослой особи составляла 16 сантиметров, а вес не превышал 2 килограмм. Скелет древнего хищника был обнаружен учеными двадцать лет тому назад, однако до последнего времени оставался неизученным. При подробном исследовании окаменелости выяснилось, что останки принадлежат одному из представителей казеид (Caseidae), которые во время пермского периода эволюционировали в огромных травоядных животных, масса которых достигала более тонны.

Обнаруженная окаменелость предка синапсид закрывает собой своеобразный пробел в эволюции продолжительностью в 20 миллионов лет. «Eocasea является одним из старейших родственников нынешних млекопитающих, - отмечает доктор Йорг Фробиш из Берлинского музея естественных наук, - казеиды оказались более древними животными, чем предполагалось ранее».

Эоказея питалась насекомыми, о чем свидетельствует строение ее зубов. Самый первый вид казеидов является хищным, в то время, как все остальные представители этого вида были травоядными. Эволюционировав из хищников, эоказея получила доступ к огромным пищевым ресурсам, которые ранее ей были недоступны.

Поделиться в соц. сетях

Опубликовать в Одноклассники
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Яндекс
Опубликовать в Google Plus
Сайт размещается на хостинге Спринтхост